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「Make IT Simple」

SmartX - Make IT Simple

钛媒体2015-04-29

这可能是关乎中国创业梦的一个问题:中国有没有可能孕育出苹果、谷歌这样伟大的公司——不仅追求商业成功,更用创新性技术颠覆旧时代、开辟新时代?

在企业级存储市场中,一家名为 SmartX(北京志凌海纳科技有限公司)的初创公司正备受关注。这家公司的杀手级产品 SmartX OS 的各项性能指标也已超越了 Nutanix 等硅谷竞争对手。由 SmartX 自主研发的、将计算服务器和存储合二为一的新架构,试图 EMC 等传统存储厂商,而且还有望从存储纬度向虚拟化领域的霸主 VMware 发起挑战。

“对于 VMware,我们的目标不仅是赶上它,而是超越它、颠覆它。”SmartX CEO 徐文豪对钛媒体说。

下一个 Mendel Rosenblum?

SmartX 成立的初衷从来都不是单纯赚钱,而是用创新技术改变世界,因此,它给自己设立了很多看似不可能实现的目标——从颠覆 EMC 等传统存储类厂商,到产品性能方面超越 Nutanix 等一票硅谷竞争对手和前辈们,再到从存储纬度支持“去 VMware”,从而成为“NEXT VMware”……单单就“打破由美国企业把控的存储市场、让他们看到中国公司的声音”这一点,就不是泛泛之辈敢于挑战的目标。

事实上,这与 SmartX 创始人兼 CEO 徐文豪一直以来追求卓越、固执创新的个性不无关系。“赚钱对于我们这拨受过良好海外教育的顶级工程师是没有意义的,如果只做社交应用一类创业项目,对我来说就是浪费生命,”徐文豪毫不掩饰自己的雄心,“我只想做技术门槛比较高的计算机基础科技领域的创新项目,比如存储、芯片、人工智能等,因为只有这种项目才能从更深层次改变目前的产业格局和既有世界。”

徐文豪的这种创新意识其实在他求学期间就已经显露无疑了。在清华大学计算机科学与技术系系统方向读硕士期间,徐文豪和自己的师兄也是 SmartX 联合创始人王弘毅都很热衷于读世界顶尖级的学术论文,“那时候的理想就是在 SOSP 等顶尖级的学术会议上发表一篇论文,改变中国清华在 SOSP 上没有发过论文的状态” 。

但随着出国后视野逐渐开阔,徐文豪发现,在自己所在的系统领域,最牛的人并不存在于学术圈,而是在工业界中。“VMware 的联合创始人 Mendel Rosenblum 就是一个典型的例子,他原本是斯坦福大学计算机系的教授,在发表了最后一篇学术论文 SimOS 后,他就投身工业界,创建了 VMware 这家伟大的公司。于是在加拿大 UBC(英属哥伦比亚大学)读书期间,我逐渐意识到,在系统领域,在顶级学术会议上发文章的教授只能算作二流,真正的顶尖研究人员,都是像 Rosenblum、Jeff Dean 这样在工业界打拼的人。于是我下定决心,也要投身到工业界中打磨出一个兼具创新性和实用性的系统”。

SmartX OS:超融合架构领导者

于是,2013 年 7 月,在放弃了 VMware 以及硅谷 Startup Nimbula 待遇丰厚的工作后,一心创业的徐文豪决定海归,联合自己的师兄王弘毅以及同样研究系统方向的张凯成立了 SmartX 北京志凌海纳科技有限公司,致力于打造一个创新的分布式存储系统。

创意的产生源自实际需求,目前,当企业的计算架构逐步虚拟化、分布式之后,计算的扩展变得很容易,一台服务器可以支撑多个业务,但与此同时,企业的存储服务器还是集中式的,这就会造成成百上千的业务访问同一个存储服务器,存储服务器性能不够、容量不够、单点失效、宕机等成为普遍问题。徐文豪表示,目前存储服务器已经成为企业数据中心基础架构的主要瓶颈,于是,我们希望打造一款为虚拟化环境定制的分布式的存储系统,帮助企业应对上述问题。

经过一年多的研发,今年 3 月,SmartX OS 1.0 版本问世,这是一款创新的超融合架构产品,企业只要采购支持固态硬盘和高速万兆网络的服务器,再加载 SmartX OS,就可以将传统计算服务器变身为计算和存储合二为一的服务器。SmartX 联合创始人、产品总监王弘毅表示,“SmartX OS 可以帮助企业将存储和虚拟化计算跑在一起,通过我们的超融合架构,企业存储将实现完全的软件化,降低了采购和运维成本。”

据王弘毅向钛媒体介绍,相比传统存储产品,SmartX OS 有多方面的优势。首先 SmartX OS 采用分布式架构,解决了传统存储服务器单点失败、容量无法扩张的问题。其次 SmartX OS 借助了固态硬盘、高速万兆网络等最新的服务器硬件趋势,可实现冷热数据的分层存储。自动识别冷热数据,将热数据存储在固态硬盘中,而将不常用的冷数据存在 sata 硬盘中,这样在降低成本的同时,也有效提升了处理速度,解决了传统存储性能不够的问题。

实测数据显示,相比传统的“计算服务器+存储服务器”模式,SmartX OS 可实现性能(IOPS)10 倍以上的提升、空间节省 40%、电能节省 40% 以及运维成本节省 80%。

据悉,目前,SmartX OS 在教育、制造业以及金融等多个行业都实现了商用,受到了用户的一致好评,并且已经与联想达成了 OEM 合作,未来联想的服务器一体机将搭载 SmartX OS。不仅联想,据记者了解,浪潮、DELL 等多家服务器厂商都对 SmartX 表现出了强烈的兴趣。

全软件存储方案撬动更大生态系统

同每一个行业领袖类似,SmartX 从成立的第一天起就非常注重生态链的培育和维护,它的目标不仅是成为一个业内成功的公司,而是成为手握话语权的行业领导者。

目前,SmartX OS 不仅支持 VMware,还支持 KVM、Hyper-V 等多个虚拟化架构,这样做的目的之一是助力打破虚拟化领域 VMware 一家独大的垄断局面,从存储领域对 VMware 发起挑战。徐文豪说,如今很多 Openstack 厂商都希望通过开源平台来打破 VMware 的垄断,但我认为,未来能挑战 VMware 的公司不会是同它做一样东西的公司,如果你的产品与 VMware 没有任何差别,那么你其实并没有实力与其竞争,而真正能打败 VMware 的一定是 SmartX 或 Nutanix 这样做数据中心存储架构的公司,通过支持更多的计算生态系统,让用户不再被锁定在 VMware 平台。

对 SmartX 而言,如果说挑战 VMware 才刚刚开始,那么超越 Nutanix 等竞争对手则已经实实在在发生了。“Nutanix 虽然从 2009 年就开始做超融合存储产品,但是目前我们的产品性能指标已经超过他们,”徐文豪表示,“我们的产品与他们的最大差别在于 SmartX 是全软件方案,而是 Nutanix 产品形态是软硬件一体机。”

投资大师 Marc Andreessen 曾有一句话,软件正在吞噬一切(Software is eating the world)。这也从一个侧面诠释了为什么 SmartX 要将存储完全软件化。徐文豪表示,“未来,软件解决方案将逐步替代硬件方案,软件方案有多方面的好处,首先,可以在硬件方面给用户更多的选择,软件定义的方式也可以让创新和新产品的推出速度加快;另外,软件方案可以撬动更大的生态系统,目前我们已经和联想等多个服务器厂商达成合作,未来我们将和他们一起调试出性能优越的服务器一体机产品,这样像 Android 手机一样,用户在采购服务器时将有多种选择,这样既保证了服务器已经预先调优,同时也保证了选择的多样性。”>>原文链接

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