近年来,超融合基础设施 (Hyperconverged Infrastructure, HCI) 已逐渐形成一个成熟的市场,被越来越多用户所接受。但由于市场上厂商繁多,充斥着各种声音,导致用户会产生以下一些疑惑:

  1. 超融合到底适用于哪些场景?
  2. 不同场景需求下,产品和方案应该从哪几个指标特性进行评估?这些指标的权重是什么样的?

对于以上问题,全球知名分析机构 Gartner 在《超融合基础设施软件关键能力 (Critical Capabilities for HCI Software) 》报告中,从用户的视角给出了参考答案。

Gartner 关键能力 (Critical Capabilities) 报告是 Gartner 对特定领域产品进行系统评估的重要报告。报告会给出所研究产品类型的关键能力类型、适用的场景,以及在每个场景下不同关键能力的权重,从而对相同品类但不同品牌的产品在不同场景下的表现给出系统、量化的评估。

早在 2019 年,我们便对 Gartner 2018 年 11 月版的超融合关键能力报告进行了分析解读(点击超链接查看)。但随着超融合的迅猛发展,用户不断增长,应用场景变得更为复杂。与此同时,在 IT 基础设施世界里,混合云、云原生、边缘相关概念也愈发火热。

在这些趋势下,Gartner 对超融合适用场景和关键能力的界定有了哪些变化?通过分析最近四年的 Gartner 超融合关键能力报告,我们将为大家一一解答。

适用场景的变化

Gartner 对超融合适用场景的界定,在 2018 年到 2021 年四年间不断演进。

  • 2018 年 2 月版本:Consolidated、Business-Critical、Cloud、ROBO、VDI。
  • 2018 年 11 月版本:Consolidated、Business-Critical、Cloud、Edge、ROBO、VDI。
  • 2019 年 11 月版本:Core IT、Cloud、Edge、Mission-Critical、VDI。
  • 2020 年 12 月版本:Core IT、Cloud、Mission-Critical、VDI、Edge。
  • 2021 年 11 月版本:Hybird Cloud、Cloud-Native、Edge、VDI。

其中,Consilidated/Core IT 是指以降低 TCO 为目标来整合不同层级 IT 架构的数据中心超融合项目。Business-Critical/Mission-Critical 是指用于承载类似核心数据库、ERP 等关键业务,并用于提升可靠性与可扩展性的超融合相关项目。

在最新的这版关键能力报告中,超融合适用场景已稳定集中于以下四个领域:

  • 混合云 (Hybrid Cloud):数据中心超融合项目,整合不同层级 IT 架构来支持核心应用,以达到降低 TCO 的目标。超融合可支持自动化和混合云。
  • 云原生 (Cloud-Native):云原生超融合项目,在私有云、混合云或公有云环境中承载新型应用或重新设计的核心应用。
  • 边缘 (Edge):边缘超融合项目,支持和 IoT 及传感设备接口,支持服务器或边缘网关托管,以及基于边缘的相关应用。其中也包含对本地的即时行为进行实时的处理、支持和通知。
  • 虚拟桌面基础设施 (VDI):VDI 超融合项目,简化用户虚拟机在专用部署环境的发布与托管,可通过 LAN/WAN 使用远程显示协议访问 VDI。

通过以上超融合适用场景的变化可以看到:

  1. 超融合支持核心应用早已成为普遍现象。超融合最早被广泛应用的场景以 VDI 和 ROBO 为主,即使是生产环境,也用于非核心生产系统。时至今日, 超融合已经完全覆盖了传统架构中块存储覆盖的所有领域,甚至包含企业级核心应用。
  2. 超融合对各种核心应用、关键业务、云的支持,逐渐让其成为混合云的重要基础。混合云成为超融合的一个重要应用场景。
  3. 愈发重要的边缘、云原生领域,也成为超融合的重要应用场景。据 Gartner 预测,到 2026 年,超过 45% 的超融合将被部署在边缘(这一比例在 2021 年低于 15%)。

关键能力的变化

除了适用场景,用户同样关心对于超融合这种新型的架构,应该关注哪些特性。各家厂商一般给出的是自身产品的特性列表,但 Gartner 从用户需求视角梳理出的超融合产品关键能力更具有参考意义。

通过整理 Gartner 报告,我们发现四年中变化最大的是新增了人工智能相关功能 (AI Functions) 和分支机构与边缘支持能力 (Location)。这说明云原生场景和边缘场景的重要性在不断提升。硬件、虚拟机、容器、数据服务、管理、系统扩展、服务支持、安全等能力则一直是超融合产品评估的重点。

以下是最新版报告中 Gartner 列出的 11 个超融合关键能力:

1、超融合产品硬件相关能力 (Hardware),例如:

  • 硬件配置最低要求
  • 基于第三方硬件的能力优化
  • 认证的硬件平台
  • 对最新配件如 NVMe 的支持
  • 网络资源是否支持无中断的自动扩展
  • 硬件故障处理能力等

2、虚拟机相关能力 (Hypervisors),例如:

  • 支持的自有和第三方 Hypervisor 平台
  • 对热迁移、快照等基础特性以及 HA、DR 等高级特性的支持
  • 对多 Hypervisor 混合支持的能力等
  • 对在混合云应用场景的支持

3、容器相关能力 (Containers),例如:

  • 对 Docker 等容器引擎的支持
  • 对 Kubernetes 等容器管理架构的支持
  • 对容器持久化存储的支持等
  • 对云原生应用场景的支持

4、数据服务相关能力 (Data Services),例如:

  • 存储功能服务、备份能力
  • 容灾、高可用能力
  • 压缩、重删等容量优化技术
  • 对于带宽、延迟、IOPS 相关的优化
  • 基于性能和容量的存储分层等

5、人工智能相关功能 (AI Functions),例如

  • 自动化与算法使用、机器学习等能力
  • 故障前检测和纠正功能
  • 性能优化与通知功能

6、系统管理相关能力 (Management),例如:

  • 主站点以及对 ROBO/Edge/IoT 的监控,管理和故障诊断
  • 安装、配置服务支持
  • 管理 API 的支持
  • CMP 的集成

7、自有以及第三方软件栈集成能力 (Software Stack),例如:

  • 操作系统支持
  • ERP、数据库、BI 分析软件支持
  • 内存型数据库支持
  • VDI 支持
  • PaaS 层软件支持等

8、分支机构与边缘支持能力 (Location),例如:

  • 对远程办公室、分支机构及边缘的支持
  • 满足性价比、可用性与管理要求

9、系统扩展能力 (Scaling),例如:

  • 系统最大系统规模
  • 当前已部署的最大规模集群
  • 集群间互联的协议
  • 计算和存储独自的扩展能力

10、服务与支持能力 (Service and Support),例如:

  • 是否提供软硬件打包模式,软件模式的用户服务如何支持
  • 从 L1 到 L3 的支持能力
  • 监控以及解决问题的工具以及处理流程
  • 对边缘计算或者 ROBO 提供的服务

11、安全合规相关能力 (Security),例如:

  • 基于角色的权限管理能力
  • 数据加密能力
  • DOS 和 DDOS 支持能力
  • NFT、NIPS、SEM 等能力

不同应用场景中各种关键能力的权重

基于每一版本报告界定的关键能力和主要使用场景,Gartner 还会给出各种关键能力在不同场景下的权重。以最新版关键能力报告为例:

gartner_hci_scene.png

通过上表可以看出:

  • 对于混合云 (Hybrid Cloud) 场景,整体要求比较均衡,但虚拟机、数据服务和系统管理能力是重点需要评估的能力。
  • 对于云原生 (Cloud-Native) 场景,人工智能相关功能、容器、软件栈集成能力是用户最应该关注的能力。
  • 对于边缘 (Edge) 场景,最重要的无疑是分支机构与边缘本地业务处理能力的支持和系统管理能力。
  • 对于虚拟桌面基础设施 (VDI) 场景,分支机构与边缘支持能力、系统管理能力和虚拟机相关能力是客户需要重点评估的内容。

针对这四大场景,SmartX 超融合基础设施能提供多方面的关键能力支持,且已有大量用户实践。

  • 针对混合云场景,SmartX 超融合不仅为敏捷业务提供弹性的资源池,同时在金融等行业较早地将超融合应用于核心数据库和核心业务,从而真正实现用户基础架构的统一和云化转型,并基于开放架构,借助 CMP 云管理平台,为用户提供可靠且轻量弹性的云化资源池。目前中信建投证券等客户已基于 SmartX 超融合基础设施 + CMP 构建了混合云,支撑敏态到稳态的多种业务。
  • 针对云原生场景,诸多金融客户选择超融合作为容器云的资源池,以满足云原生业务资源敏捷交付的需求。同时,SmartX 打造的云原生存储产品 IOMesh 已通过红帽 OpenShift 认证,并与灵雀云企业级云原生平台完成兼容性认证,可为运行在 K8s 环境中的关键应用提供持久化存储。
  • 针对边缘场景,SmartX 强大的 CloudTower 统一管理平台及稳定、简单的超融合节点可应对众多分支机构和边缘的 IT 运维难题,已被应用于诸多分支工厂、门店以及大型金融机构各地的无人值守数据中心。
  • 针对 VDI 场景,SmartX 能够支持 VMware 和 Citrix 桌面虚拟化解决方案,并提供稳定优异的存储性能,能在提升桌面体验的同时加速 VDI 投资回报。目前北京银行、京东方等不同行业客户基于 SmartX 超融合支撑了上千个虚拟桌面。

希望读者通过以上内容,可以有效根据自身需求对各类超融合产品进行针对性评估,并应用于更多场景,加速 IT 架构转型。